互联智能电视技术平台的发展

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说到Smart TV,不可不谈Google TV。虽然这次CES关于Google TV,也就仅限于谈论。应当说,自从Android在手机和平板上取得了实质性的成功后,大家对于Google TV的期待也就多了起来,虽然总体上还是好奇和将信将疑的心态为主。毕竟电视和个人消费电子的巨大差别摆在那里,连天才的苹果乔布斯都玩不好Apple TV呢!Google TV的出师不利和CES前Google冷冻Google TV的一些传闻,似乎都在印证人们的一些猜测。不过即使这样,人们仍然热衷于观察并分析Google TV,并同当下开始涌现的各种Smart TV方案进行比较。
 
Sony去年出品的第一款Google TV产品;网络系统采用Intel Atom芯片,视频系统采用NEC基于MIPS内核的SoC。这款电视上市后被很多人评论为“Not a TV”


CES前半个月,Google TV的产品经理Larry Yang发表了一篇“What’s new with Google TV?”,披露了下一版本Google TV的4个新增功能:

  • Netflix
  • Dual View (即能在电视屏幕上同时显示电视和浏览器两个窗口)
  • Remote Control App for Android Phones
  • Movies (指搜索功能,比如通过名字搜索网上的电影资源)
不知您看了这4个“新增功能”后有什么感觉?如果您之前对Google TV期望太高的话也许会感觉失望。可不是吗?似乎这里面并没有什么激动人心的“新”东西,而且这些功能在很多现在的Smart TV方案中已经非常好地实现了。不过回头再一想,作为电视产品,也只能这样了,还能有什么更“新”的电视功能呢?
 
在CES期间,数字家庭领域内首屈一指的处理器领导厂商MIPS(数字电视和机顶盒60%以上的市场份额),联合多家芯片公司,发布了SmartCETM (Connected Entertainment) 软件平台。该平台集成了以下多种适合于电视和数字家庭应用的互联娱乐功能,有助于MIPS的授权客户和OEM/ODM客户将差异化联网娱乐解决方案快速推向市场:
  • SmartCE以Android最新版本为基础操作系统,可充分利用Android的应用资源;
  • 与电视整合的 Adobe® Flash®平台可让用户访问互联网上丰富的视频内容;
  • 集成Home Jinni ConnecTV应用,提供从本地资源和 YouTube、Netflix、Yahoo! Movies 及众多网站搜索、组织并存取音乐、照片和视频内容的能力;
  • 通过与 Facebook 的整合提供社交网络功能;
  • 通过 Skype 进行双向视频和语音通话功能,使消费者能够轻松和经济高效地利用 HDTV 与家人和朋友进行视频电话;
  • 与数字家庭设备和移动电话的无缝整合,帮助消费者转移呼叫,并使用其智能手机、平板电脑或其他移动设备作为 DTV 的遥控器;
  • 集成DLNA,能够在多种互联设备之间轻松共享多媒体内容。
在SmartCE平台上进行Skype视频通话的演示
目前SmartCE已经在众多MIPS硬件平台上实现,包括Sigma Designs、威视系统(ViXS)、硅统科技(SiS)、泰鼎(Trident)、卓然Zoran)。作为数字家庭应用的最主流架构,MIPS在中国地区拥有超过10家的SoC授权客户,相信很快就会有本地芯片公司提供基于SmartCE平台的方案。
 
所有基于Android的方案,目前都面临一个问题:启动时间过长,启动并加载一个典型系统的时间,通常都在30秒钟以上;这对于手机和平板电脑来说是可以接受的,而对于电视而言,恐怕就比较勉强了。SmartCE同样存在这个问题,不过MIPS演示了一个非常完美的快速启动解决方案,可以很容易地将此集成进SmartCE平台中去。该方案采用来自于Lineo的技术,在MIPS 34K处理器平台上,仅用4秒钟就完成了整个Android 2.2的启动过程。这对于电视应用来说是一项非常实用的技术。
 
目前市场上能实现Smart TV功能的主流可选平台包括:
 
(1)在传统Linux系统基础上扩展所需的网络应用程序,如视频网站客户端程序、浏览器、流媒体播放器等;其优点是系统改动小、上手快;缺点是系统封闭、可扩展性差;与以后可能流行的跨平台应用兼容性存在问题。
 
(2)Android TV:指利用成熟稳定的Android版本,进行电视相关的应用程序扩充(这些扩充程序也基本利用Android上面的现成app)。这种做法的思路其实跟Google TV完全一样;能够充分利用Android的开放性和丰富资源,并且拥有很强的系统设计灵活度和差异化能力;将来可以选择转向Google TV,也可以一直坚持独立的Android TV之路。当然其难点是你要有技术能力为Android系统配置电视需要的应用程序。
 
CES上展示的由深圳泰捷软件技术有限公司设计的Android TV,已在欧洲市场上市,产品基于Sigma Designs的芯片,MIPS 24K内核

 

(3)SmartCE,如前面所介绍的,可以认为是一个成熟的特定“Android TV”版本,所有MIPS的平台都可以很简单地把SmartCE移植上去,轻松实现Smart TV的所有功能,当然用户也能持续扩充自己的应用程序,过程完全等同于Android应用程序开发,比较简单。

(4)Google TV,也可以理解为Google版的“Android TV”,当然现在只能选择等待,因为Google TV的代码发布还没有确定的时间表,并且连授权方式也还没有确定;Google TV是否将同Android一般开放尚是一个未知数(非常可能两者会走不一样的授权方式)。而且Google TV的成熟度,包括是否真正切合用户需求,都应该先打一个问号,毕竟Android操作系统的成熟过程和第一版Google TV的一些负面反馈,都给了我们很多经验教训。Google究竟不是一个做产品,尤其是电视机的公司。据此我猜想Google TV发布时,还是会跟以前一样,同一家电视品牌合作试水,在他们的平台上进行测试。任何其他电视公司使用Google TV都需要进行一定的移植测试工作;当然Google TV的跨平台特性将会非常好,因为其基于Android,而Android早已被广泛移植。
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