互联智能电视技术平台的发展

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热闹的2011年CES结束了,拉斯维加斯的出租车司机非常兴奋:“很多年没有这么多参观者了,今年报纸说来了12万人”。紧挨着展厅的一个中餐馆老板也热情地拉着我聊了回家常:“我在这里开店20多年了,今年真的是很热闹,变化也很多,早些年来这个电脑大展的,多数是日本人,现在你看,一半以上是内地人、台湾人,不得了”。
 
CES的人流确证了行业的复苏,不过作为创意和创新产品的发源地来看,今年的CES颇有些匮乏,鲜见令人激动或耳目一新的创意和新品。总体来看,除了平板电脑,“Smart TV”是大家谈论最多的,从机场到展馆,日韩电视机厂商 Smart TV的广告也占据了最显眼的位置。关于Smart TV,大家其实早已谈论许久;但是关于Smart TV清晰的产品功能、产品形态、后台内容模式等相关问题,尚是众说纷纭。一个基本的共识是Smart TV的产品形态来源于“TV + PC”的概念,但是又不需要完整的PC功能,只要突出其在线影音和娱乐功能即可;所以也有人简化说成“TV + Internet”。让我们先来看一下LG的Smart TV演示;这是目前比较典型的产品级Smart TV。
 
下图是这款电视的一个控制界面。漂亮的图形界面比PC简单直观一些,更有点类似于智能手机,主控页面可以定制,这里显示的是一个电视小窗口、(北美地区)流行的优选在线视频和内容网站、以及LG应用商店入口;下方排列的是控制工具栏。
 
 
      
这款Smart TV的几个亮点:
 
(1)Smart Share
 
除了能播放多种存储器媒质的内容、以及共享来自PC的显示之外,这款电视还能够通过DLNA协议,在多种联网显示设备之间切换和共享显示内容。DLNA(Digital Living Network Alliance)旨在解决PC、消费电子、手机等多种联网设备之间的多媒体内容的互联互通(包括存储、传输、显示和操作),比如可以将手机或PC上的内容直接发送到电视上显示;更多细节可参阅www.dlna.org。 DLNA将是数字家庭领域的一项基础技术;帮助实现跨平台和跨产品形态的内容共享。
 
 
这里插一点题外话。PC和电视之间的视频(或码流)传输,包括播放机和电视之间的传输,一直是一个技术热点。自HDMI普及后,无线传输便成为下一个关注点。这次CES上,一家名为AMIMON的芯片公司展示了WHDITM (Wireless Home Digital InterfaceTM,一种全高清视频无线传输标准;www.whdi.org)的实现,同时宣布了LG、华硕、海尔等多家公司已经开始大规模采用AMIMON的WHDI产品方案,这些方案全部基于MIPS32 M4K®内核。
 
(2)优选在线内容和应用商店
 
在美国,以YouTube(用户产生内容)、Hulu(免费正版内容+广告收入)和Netflix(收费订阅)为代表的三种网络视频发展模式都非常成功。从用户角度来看,访问这三个视频网站可能是对互联电视的首要需求。虽然当下标榜互联电视的产品并不都是包含有这个特性,但是我相信这很快会成为一项标配。至于为电视配置应用商店,现在人们的看法不一,主要是因为电视还不像电脑那么开放和灵活,消费者对于电视应用的期待和真实需求也还没有完全成形。但是不管怎么说,在技术上先把这个环节打通总是没错的,至于运营效果可以以观后效,反正消费者不需要为此增加成本。
 
(3)网络浏览器
 
不出所料,这款电视集成了一个相对比较简洁的浏览器。可能是使用有线宽带的原因,速度相当不错。对于电视直接浏览网页,很多人持有怀疑看法。不过,无论人们接受程度如何,今后所有的Smart TV肯定都会集成浏览器,并且性能都会相当不错。毕竟,有了WebKit和众多现成的优秀浏览器,这已经不是一件难事了。
 
(4)简洁的遥控器
 
我眼中的最大亮点是这个遥控器。它超级简洁,一共只有6个按钮:电源、Home键、方向、频道、音量、静音。当去年首款Google TV面世时,很多人都被那个全键盘遥控器晕倒了。有人说这个遥控器将把很多人看电视的兴趣浇灭。这句话也许稍过夸张,但是这种复杂遥控器确实只能匹配一类小众产品,难以真正普及。这个LG遥控器告诉我们,即使Smart TV,也可以那样操作;用户界面除了屏幕显示,遥控器的重要性也许更甚。
 

LG SmartTV 遥控器 Google TV遥控器

 
LG的Smart TV全线产品基于Broadcom的BCM35230全高清互联电视SoC,采用MIPS双核,40nm工艺。同一时间LG还推出了Smart TV Upgrader盒子,使暂时不愿意更换电视的用户也能在普通电视上实现所有Smart TV的功能——这一点也反映了电视行业的特点和无奈,家庭替换电视机的周期实在太长了,尤其是刚刚经历了一波平板电视热潮,多数中国家庭的平板电视可能都是在最近2年内添置的。
 
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