Wi-Fi和家庭基站

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虽然想要把技术争论描绘成各种带有赢家和输家的战争,更为常见的是他们将同时并存,如蓝牙和Wi-Fi、数字用户线路(DSL)和有线电视,他们以不同的技术在不同的时间服务于不同的需求。也就是说,这篇文章总结了为什么家庭基站(或称毫微微蜂窝基站)对于Wi-Fi而言具有吸引力和优势,以及家庭基站将胜出的各种应用。

(更详细的讨论可见家庭基站论坛网站话题精选:www.femtocells.org上的白皮书:家庭基站-理所当然的卸载解决方案)

简便性/实用性

对消费者来说无论如何强调简易性都不为过。虽然早期的用户会接受复杂性,但是普通的消费者会拒绝任何复杂的东西,技术发展史上已经充斥了各种因此而失败的产品。

虽然Wi-Fi已经大为进步,总的来说它在智能手机上进行设置或使用还是不够简单:几乎没有人会诚实地回答它能通过“你的奶奶会将它设置好吗?”这个测试。

相反一个家庭基站是如此容易地变成透明:一旦你将它的电源线插入插座,它就像你在其他任何地方使用你的手机一样 ——“它开始工作了”。

声音质量

大多数在Wi-Fi上用过IP电话(VoIP-over-Wi-Fi)的人将评论道:语音质量不够好。相反,家庭基站使用者们一个最共同的评价是语音质量如此的好:“我从来没想到手机的音质能够如此的好”,“甚至比有线电话都好”。

将来家庭基站将支持AMR-WB 编解码器,它为你的手机带来宽频的、CD 质量的音质。

电池寿命

一台家庭基站最明显的优势之一是延长了手机的电池寿命,并且在和Wi-Fi比较时这一点更加突出。

通常,一台手机必须以“吼叫”来连接到一台基站,并且“更大声吼叫”来突破穿透一栋建筑物的多层墙壁,这就需要很大的功率并耗尽电池;更糟的是覆盖越大(家的距离遥远、地下室和厚墙),电池能量耗尽得越快。

相反,家庭基站总是靠近用户、并且没有结构性承重墙,连接因而只是需要很小的功率,所以电池寿命可明显地更长些。

当然,这对Wi-Fi来说同样也是事实,但是还存在为何家庭基站更胜一筹的两个原因:

首先,家庭基站只有一个无线电台。但如果电话正在使用Wi-Fi 传输数据,其3G 射频还处于激活状态,并且消耗能量以支持语音连接(例如有人正呼叫你)- 所以两个射频都被使用并消耗功率。相反,对家庭基站来说,语音和数据连接同时分享同一个射频,所以需要的功耗更少。

其次,还有目的极强的目标:Wi-Fi 是为有电源应用而设计,是专为并优化数据流量而设计,而不是减少功耗。相反,3G更明确地关注各种手机中的能效,因而功耗大幅度降低。

有趣的是,使用Wi-Fi在网上冲浪所耗费的电池能量是在同一个手机上用家庭基站进行同样活动耗能的3倍。

性能

尽管Wi-Fi 在一台PC有一个远远更高的峰值数据速率,然后在一台手机上区别却不太容易察觉得到,这是因为实际性能是受到处理器和应用的限制(例如屏幕尺寸)。

但是,一台家庭基站将一般拥有更远的覆盖:这正是你在连接预算值中所预期得到的,坊间有许多有趣的事实支持这个观点。例如,通信媒体Light Reading的Gabriel Brown曾评论道:“我的Wi-Fi覆盖了我的家,但是家庭基站走得更远,它甚至到达了院子”。

先例/经验

一些运营商已经推出了基于Wi-Fi 的服务,如BT Fusion、 T-Mobile @HOME和France Telecom UNIK等。值得注意的是其中没有一家获得了成功:几乎所有的项目都被撤销,不少运营商正推出家庭基站服务以取而代之。

安全性和计费

虽然Wi-Fi已经得到提升,关于安全和网络入侵的顾虑(合法或不合法)还依然存在。相反,3G依然极度安全:不会折中并且信誉良好。

事实上,正是基于上述原因,在美国的一个家庭基站试验是由一家信用卡公司支持的。英国广播公司(BBC)曾经参与了通过3G 的高价值流媒体的演示,因为牌照的原因他们不可能在Wi-Fi上做同样的事情。

在下面还可以发现,针对家庭基站还在开发很多创新的家庭基站-其中很多都依赖于值得信赖的计费关系。

服务

虽然Wi-Fi和家庭基站上网时在很大程度上颇为相似,但后者支持更多的服务。例如,如果你使用基于Wi-Fi的语音来连接你的智能手机,你就会失去接收短信息(SMS)的能力。电信运营商正在推出不断增加的更多功能:“服务等同性”则确保了所有这些功能都在家庭基站上无缝工作。

其它极富创意的服务正在被开发出来:例如“虚拟家庭号码”、家庭自动化集成等。这些都建立在一台手机上的可信任计费关系、位置认知或一台电话的个人属性(一个电话号码在一定程度上是独一无二的,一个MAC 地址却不是;一台手机在一定程度上是属个人的,而一台电脑却不是)。

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