机遇与竞争并存--2007年的嵌入式市场

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       “机遇与竞争并存”似乎是一个放之四海皆准的真理!在哪个行业都如此,更何况在高速发展的信息技术领域。只要有生活,就有机遇,而当机遇出现以后,随之而来的就是近乎残酷的竞争。

        后PC时代的到来以及3G牌照的日趋彰显,给国内乃至国际嵌入式软件带来巨大的诱惑与契机。数码产品、手机以及其它电子产品的技术门槛在悄然降低,价格不断下滑,消费者捞足了实惠。而随着技术门槛的逐步降低,一些创新力不够的企业却过着步履维艰的日子,像数码、手机设计等公司的生存空间已被大大压缩。

  去年5月中旬,在美国上市的德信无线第一季度净收入仅为2730万美元,亏损达340万美元,这也是德信无线连续三个季度亏损。去年7月,中国最早的手机设计公司中电赛龙宣告倒闭。还有一些规模小的公司也纷纷寻找它路。即使你猜到了这个结局,但是你也一定想不到它会来的这么快。如果说这是寒冬,那也不过是局部的寒冬,因为行业的总体发展是健康向上的,正是在用户需求的推动下,我们才攻克了一个又一个的技术堡垒。

  在手机设计行业面临洗牌的形式下,3G会不会是一颗救命稻草?其实我们并不需要过多关心。2007年我们一起见证了科技的进步,以及科技为我们的生活带来的改善。在无线技术、存储技术、虚拟化等方面都有一些会影响未来发展的产品出现。

  手机操作系统

  2007年的手机界非常热闹。手机爆炸、诺基亚手机“质量门”、摩托罗拉手机业务的溃败、MTK平台与黑手机,等等。如果为07年的手机选最佳的话,iPhone当选可能没有悬念。实际上,iPhone已经入选美国《时代》周刊评选的2007年10大科技产品。苹果公司也凭借iPhone产品的强势地位,开启手机厂商和运营商分享收入的“iPhone模式”先河。iPhone的出现为业界和消费者带来诸多突破,足以引起所有人的重视。

  在人们给与iPhone足够的光环以后,人们把目光转向另一个巨头--Google。关于Google推出“Gphone”的猜测从来就没有停止过,直到去年底基于Linux的Android移动平台的出现,才使GPhone的争论告一段落。Google真的来了,而且来势汹汹。如果说诺基亚或三星对iPhone的100万销量不屑一顾的话,那么Google携34家行业巨头推出的开放式的手机联盟Open Handset Alliance及Android的手机平台更令手机厂商感觉到了危机。Google没有与iPhone争夺最佳手机设计大奖,它的目标是要与电信运营商、移动设备制造商、软件开发者等多方面深度合作,打造出一个开放的移动软件平台,成为移动准标制订者,以为它的核心广告业务铺路。

  对3G手机来说,最关键的软件是操作系统和浏览器。而现在的手机操作系统中,诺基亚的Symbian牢牢占据市场份额老大的位置,基于S60平台的手机也是排行榜的常客。但是Symbian的封闭是它的最大软肋,相比Linux,Windows Mobile,它更独立,也更无助。Linux堪称开源软件的典范,摩托罗拉、三星智能手机是嵌入式 Linux应用的成功案例。但是在嵌入式Linux蓬勃发展的背后却隐藏不住一丝尴尬,直到去年12月才完成第一个手机Linux标准。这个由Orange公司、法国电信公司、MontaVista公司和Access公司组成的Linux手机标准论坛(LiPS)宣布的标准是为了让开发商们制造出可在所有LiPS标准手机上工作的应用程序。相比而言,微软的Windows Mobile快速发展的原因之一是良好的界面和二次开发能力。微软不仅提供操作系统,还可以提供邮件、办公、多媒体、网络等应用工具,强大的技术支持也为企业打了强心剂。

        然而现在的手机早已不仅是一个通讯工具了。作为工作、生活的必需品,消费者恨不得一个手机能完成所有事情。通讯、娱乐、办公、学习…。在Mobile 2.0时代,用户无限膨胀的需求正是我们面临的机遇。尽管Android平台还不够成熟,但是请不要低估开源的力量。在08年或以后,也许手机开发格局会发生很大的变化,就看手机巨头们怎么面对了。对我们技术人员来说,跟上Google的脚步还是可行的,毕竟我们现在还看不出谁有实力敢和Google以及这34个巨头们叫板。

  无线技术

  早在03年,Intel就推出了由处理器、Intel 855系列芯片组以及Intel PRO/Wireless 2100/2100A无线网卡 组成的“迅驰”。时隔4年,Intel正式发布第四代迅驰平台Santa Rosa,并引入NAND闪存技术。Santa Rosa已经将迅驰三代中的3945ABG无线模块升级到了4965AG/AGN。802.11n现在仍然处于草案阶段,但是它拥有超越802.11a/g 5倍的传输速率与2倍的信号范围,是非常令人期待的。802.11n采用2.4GHz和5GHz双频带,目前可以实现270Mbps~300Mbps的无线连接速率,将来有望实现600Mbps的速率,比起现在主流的54Mbps的无线网络要快很多。

  既然Intel为我们搭建了很好的平台,那么我们就要思考无线技术的应用。例如无线高清、更流畅的视频电话。谁把握好对无线网络的应用,谁就是胜者。

  相比还处于草案状态的802.11n标准,在07年已经获得批准的802.16e标准目前更被看好。随着奥运的临近,很多技术有了大展拳脚的机会,Winmax就是其中一个。Winmax在07年有了实质性的突破,这要得益于下半年入围3G标准。在解决了频率资源以后,winmax得到了快速的发展。预计到2008年第二季度前,北京市275平方千米的范围内将设置9000个WLAN接入点,以及150个WiMAX基站,覆盖北京市90%的主要街道。

  07年7月11日至7月15日,在加拿大温哥华市举行了WiMAX论坛成员季度大会,中兴通讯和华为也参加了会议。在会上,WiMAX论坛为媒体现场演示VoIP、流媒体、网络游戏、Web浏览以及文件传输/媒体下载等应用。而具记者报道,移动WiMAX的演示是让所有人最为兴奋的。WiMAX给无线通信市场带来了无限的机遇和挑战,WiMAX的确是一项非常优秀的技术,如何实现在高速移动中应用是摆在企业面前的一个难题。通过07年的发展,我们可以看到,WiMAX正向我们走来。

  存储技术

  存储始终是IT领域中最热门的行业之一。经过几年的发展,存储市场从狂热走向理性,产品的多样化也使我们有了更多的选择。伴随Vista的发布,07年内存价格也降入谷底。当然这也和技术成熟有一定的关系。嵌入式产品中的存储设备容量也达到“G字节”大小。去年年初,iSuppli出了一份调查报告,报告显示在未来的5-7年内,1TB硬盘在桌面领域的普及率也就3-5%,而这种高规格产品的主要目标也不是桌面PC市场上的普通用户,而是消费电子领域和高端游戏PC产品。现在看来这个预测有些保守。因为时隔1年,市场就宣布“T”时代的来临。在技术飞速发展下,07年的存储行业发生了多起收购事件。比如戴尔收购EqualLogic、NetApp牵手联强国际等。频繁的收购、联手,也说明了存储行业中异常惨烈的竞争。

       去年4月,在英特尔2007年首场信息技术峰会上,Lexar闪存荣膺“英特尔服务器与存储技术创新奖”。其推出的JumpDrive Mercury闪存能在不连接PC的情况下,直接观察出内部容量使用情况,其容量指示条并不是LCD屏幕,而是通过采用E Ink公司的电子纸张/电子墨水(ePaper/eInk)显示技术,容量显示装置不依赖电源来维持显示、不需要驱动,自动侦测存储容量,更新容量显示表,无需任何外界软件帮助!

  8月,JEDEC标准组织在德国慕尼黑举行的会议上讨论了有关改善一系列记忆体相关标准的问题,并宣布成立了新的固态硬盘委员会,重新开始推动行业向闪存式硬盘的过渡。去年11月上市的华硕ePC就采用了4GB固态闪存。虽然ePC获得了巨大成功,但是当初也并不是每个人都看好,至少ePC中的4GB存储就被人认为偏小。但是这只是出于成本考虑。在固态闪存更加成熟以后,成本会进一步下降。到时候带有10G、20G存储的ePC也非遥不可及。BiTMICRO在去年11月份就展示过容量为1.6TB的固态硬盘产品。在今年1月举行的CES2008大会中,BiTMICRO再一次向世人展示了超大容量的固体硬盘。所展示的832GB的产品使用了多层存储单元(MLC)的NAND闪存,稳定数据传输率可达100MB/s,每秒I/O操作20000次。

  名为“迅盘”的闪存模组是前面提到的迅驰4中的一个亮点。它利用大容量闪存作为缓冲区,部分提高系统的磁盘性能以及整体性能。NAND技术的成熟和发展促使了“迅盘”的成功。不过在NOR、NAND存储设备在嵌入式产品中大行其道的同时,我们还可以关注FeRAM技术,即新型铁电存储技术。其实第一个商用的FeRAM在1993年就已经推出,市场主要定位在计量仪器、电表等工业领域。在FeRAM可靠性不断增强,寿命提高以后,其应用范围也会扩宽。虽然比起Flash来说,FeRAM的容量还比较小,但是它具有快速读写、低功耗的特性。在低工作电压能够降低功耗,这对移动设备来说具非常有吸引力。所以在对功耗要求严格的嵌入式产品中,FeRAM的发展还是值得期待的。

  在回顾2007的同时,你不得不感叹科技的进步和发展。虚拟化、内核、开发工具等方方面面都有飞跃。

  2008年是奥运年,每天都在看倒计时的钟,但这回是真的临近了。“科技奥运”是北京奥运的三大理念之一,在奥运的准备过程中也得到了很好的体现。奥运会的强大助力,将驱动3G、宽带、集群调度、融合通信、增值业务等通信产业五大通信板块。此外还有很多想法和创新需要科技做支持。赛场显示大屏幕,计时记分系统和成绩处理系统所需的硬件软件设备,比赛场馆和整个城市的系统集成、信息安全、移动通信,智能交通系统、宾馆饭店智能管理系统,都有嵌入式技术的身影。

  奥运给商家带来了无限商机。但更重要的是奥运会筹备工作对我们科技水平的提高和科技产业的发展产生了重要影响。对嵌入式技术的产业化、国际化的发展,具有持续的推动作用。

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