从数字家庭看DLNA认证测试

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        数字家庭(Digital Home)的名词是近年不断炒热的话题,多样技术标准的投入与整合使得产品间的交流更为顺畅,不论无线或有线,唯有即插即用的简易操作方式,才能真正走入生活化的环境。

        从家庭影音戏院的数字化到网络设备的建置,透过科技的协助,将生活周遭包含计算机、消费性电子产品、手机等3C产品的各项设备与服务的提供进行数字化的控制与交流,让没有工程相关背景的一般消费者也能轻松的享受数字化的居家乐趣。

        这样的需求也因为有了DLNA(Digital Living Network Alliance)规格而得以实现,因为DLNA以既有的各种技术为基准而开发了一个共同的标准,提供使用者能把家中各种本来不相干的数字装置连接起来的共通接口。

        DLNA技术的崛起

        DLNA是由8家消费性电子、通讯和信息大厂(包括惠普、英特尔、微软、诺基亚、Panasonic、飞利浦、三星和SONY)主导而共同制定的产业标准,其架构于UPnP的技术上,再加以整合数字多媒体的内容,包含图片、音乐及影像…等。DLNA的网络并架构于原有网络架构上的中界层中,并支援了Ethernet(IEEE803.3u)与Wi-Fi(802.11 a/b/g),在内容传输上则支持HTTP标准协议。其于2006公布的v1.5规格书更纳入了手持式移动装置和打印机等各种周边,让使用者除了实时观赏影音之外,还可以藉此达成更广泛的应用。

        DLNA将产品分别定义为: Digital Media Server(DMS)、Digital Media Player(DMP)、Digital Media Controller(DMC)、Digital Media Renderer(DMR)以及Digital Media Printer(DMPr),所有的装置都以一种共通的语言与管道沟通,只要是透过DLNA阵营认可的,都可以在不必额外安装驱动程序和使用特殊线材的前提之下共享影音数据,并透过802.3/802.11的高速网络来进行设备之间的沟通。目前包括PS3、Nokia N95高阶手机等一些热门的电子产品皆导入并应用了DLNA技术。

        在有了标准的订定之后,尚需解决些许问题才能真正进入数字家庭,其中最重要的便是产品的互操作性。DLNA于2005年开了认证测试,目的就在确保产品的设计有符合规格书的规范,并确保和其他产品的连接性。让消费者可以放心的购买有DLNA认证标章的产品,而不用担心与家中其他品牌产品的兼容性。

        DLNA认证测试方案

        目前DLNA会员有214家,于2005年开始DLNA v1.0产品认证至今,通过认证的产品近400项,包含了TV、Set Top Box、NAS、Printer、Mobile Device、Laptop/Desktop PC、Blu-Ray Recorder/Player以及Digital Media Adapter…等,其中以PC产品的数量最多,其次则是TV产品。

        DLNA协会在2007年11月开始了v1.5的产品认证,可认证的产品除了涵盖原有v1.0中的DMS与DMP外,更纳入了M-DMS、M-DMP、DMPr和+PR1+ controller等产品类型。现有最新的v1.5版本测试规范则针对v1.0版本做了CTT测试工具的细部改写与测试项目的优化并支持了更多涵盖更广的多媒体格式。

        欲取得认证的厂商须先成为DLNA协会会员并至协会网页注册,先利用Conformance Test Tool (CTT)测试工具完成自行测试后再将产品送往DLNA认证机构进行认证,目前全球共有分布在欧洲、美洲、亚洲的四家测试实验室,而其中之ㄧ就是位于台湾的测试实验室-百佳泰(Allion)。

        在注册测试的过程中,DLNA协会根据送测的产品类型及支持无线网络来额外要求厂商提供通过UPnP及Wi-Fi两项测试的凭证,故建议厂商先行取的此外部认证(External Certification)。产品在认证之后便获得使用DLNA标章的权利,而其延伸系列产品(例如做外观或者非DLNA项目的硬件变更的产品)则可直接透过协会来完成认证,不需重新透过测试实验室完整的测试。

        DLNA的测试概念

        DLNA的测试环境架构并不复杂,依据不同测试内容与步骤分为以下三类:

        步骤一: Conformance Test Tool (CTT)

        CTT为DLNA协会所规定的测试工具,作用在针对装置的通讯协议(protocol)的功能做验证,包括了Device Discovery and Control、Media Management及Media Transport三大类。如下图所示,透过CTT来控制与其连结的交换器(Switch)和待测物(DUT),以验证DUT的特定功能是否能正常运作。

       步骤二: Auto-IP Test

       此测试的目的在确保产品在不论有无DHCP(Auto-IP为169.254/16)环境下都能正常的与其它相关的DLNA产品运作和连接。在测试的过程中会先验证待测物在Auto-IP所取得的IP环境下之功能运作,后再验证与DHCP Server连接时待测物的功能是否可因IP的切换而正常运作。

       步骤三: Interoperability Test

       此测试的目的在验证产品所支持的多媒体格式能够正确的播放及操作如暂停、停止、快转及倒转等产品所支持的功能。下图为一待测物为DMP装置的测试架构示意图,在此测试架构中,DMP会与DLNA所选出的Reference Devices其中三台搭配来做测试,以验证其与其他DLNA产品的兼容性。

       数字家庭中兼容性的重要

       DLNA是属于自由度及开放性架构相当高的一项业界技术,可以整合到任何可应用的计算机、家电或是手持式装置之上。也由于其广纳了不同的接口及技术,各厂商便可根据DLNA规格书来自由发挥并发展出适合的风格与应用。为了确保不同厂商研发出来的产品可以成功的彼此沟通与运作,除了透过产品的认证服务外,厂商如能预先与市售的其他品牌产品测试,则更能进一步避免产品在消费者家中会遇到的兼容性问题。

       这也是为什么DLNA协会定期的在各地举办插拔大会的目的,协助厂商在产品开发的阶段能先行与其他厂牌的产品相互验证,但毕竟各厂商的研发时程相异,无法配合插拔活动所举办的时间。为了能同时加速产品的出货时程及不牺牲确认产品兼容性的机会,厂商可以先行在第三方测试实验室验证产品的兼容性,省去了排程上的困扰与产品运送或人员的出差费用,取得认证的同时也可更确保产品的质量,毕竟,任何规格的草创阶段,兼容性问题将会是影响消费者购买意愿的重大因素。


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