GPS加地图 形塑网络互动新模式

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        欧盟(EU)委员会已于5月初通过TomTom与Tele Atlas购并案,诺基亚(Nokia)81亿美元收购Navteq的购并案也可望在近日尘埃落定。

        诺基亚与TomTom,一为全世界最大的手机供货商,一为欧洲最大的导航设备制造商,不约而同的购并地图制造商,彰显地图对于GPS手持装置未来发展的重要性。

        诺基亚强打GPS机种 以既有用户为基础进逼导航3雄

        GPS应用一开始以车用导航和手持可携式导航装置(Portable Navigation Device;PND)为主,运用于户外活动、驾驶导航等,近年来随着芯片价格和体积下降,逐渐整合至消费性电子产品,GPS和手机的结合,由于其移动性更被视为增长潜力极大的新兴应用。

        前5大手机厂商中,以龙头诺基亚推动最为积极,自2007年上半年推出首支含GPS功能手机N95后,陆续将GPS内建于多款N系列高阶智能型手机中,台厂也因掌握自有GPS技术或诉求产品差异化,在原有的PDA手机中皆加入GPS功能。

        随着GPS芯片价格滑落和装置汇流趋势日趋确立,其余一线品牌大厂也纷拥抱GPS,2008年初Mobile World Congress上,除诺基亚一口气推出4款新机N96、N78、6210 Navigator、6220 Classic全面内建AGPS(Assisted Global Positioning System)外,三星电子(Samsung Electronics)、索尼爱立信(Sony Ericsson)也将GPS功能加入其高阶手机中。

        自2007年以来,诺基亚动作频频全力拉抬其网络服务,地图和导航是其中重点项目,以庞大的既有用户为基础,表现相当亮眼。据市调机构Canalys统计,在PND普及率较低的亚太市场,诺基亚2007年第4季度排名第4,2008年第1季度已跃居第2,欧洲市场更是诺基亚的大本营,透过GPS手机与营运商的导航服务搭配,诺基亚最快2008年底就会直逼TomTom龙头宝座,唯有在诺基亚较弱势的北美市场,恐怕还要一段时间才能追上Garmin。

        诺基亚2008年喊出3,500万支GPS手机销售目标,几乎逼近导航3雄Garmin、TomTom、Mio全年出货量总和,产品线也日趋多元,从一开始的高阶商务机种到多媒体、消费型等不同价格带和产品类型,可看出诺基亚以其最擅长的策略,由上而下扩大市场。

        然而,诺基亚推动GPS的主要目的,并不单单只是卖更多的手机,而是借着加入导航与地图功能的手机,改变人们的网络互动模式。

        地图应用带起移动网络互动新未来

        网络的目标和愿景是「天涯若比邻」,意在消弭地域阻隔,用户不论身在地球的那一角落,只要连上网,都可轻易的和世界各地的连网用户联络,获取各式各样的信息。

        然而,我们生活在实体世界中,网络是实体世界的虚拟延伸,根据微软统计,60~80%的网页上有地理相关信息,并可依此分类。微软现在进行的计划,便是将信息加上机器可读取的标签(tag),表示其地点,就像是文件上添加的便利贴一般,让信息可用不同的方式筛选、提取。

        地点分类信息对于手机网络来说更是绝佳的应用,手机本就随人四处移动,从事各式各样和地点相关的活动,透过可连网与定位的GPS手机,结合拥有丰富信息的地图将成为人们活动的好帮手,举例来说,即使在一个全然陌生的地方,透过手机在地图上寻找周遭餐厅,观看距离、评价、价格、菜式等相关信息进行比较,选定后透过导航找到最短路径前往,顺便还可以使用简讯事先定位,这些活动皆可在手机上完成。

        诺基亚资深主管Anssi Vanjoki描述未来的网络蓝图:人们将可在地图上记录经验和历史,透过大尺寸、高分辨率的手机画面,地图将成为未来人机接口新宠。

        手机、PND、网络LBS应用都离不了地图

        然而,地图信息收集耗时且花费不赀,全球唯2大型独立地图供货商Navteq和Tele Atlas都有自己的车队,巡回大街小巷,收集大量详细街道信息,许多细节如速限或大型工程、临时的单行道等,在一般的正式地图不会列出,却是对车辆驾驶而言极为重要的信息。

        地图注重精确度、可靠性,近年起随着应用服务的增加,数字地图更不只是单纯的道路路网,地址、路标、兴趣点(POI),甚至转弯限制、店面、车道数等对于驾驶或行人或其它应用特别重要的细项(attributes),都是吸引客户和创造差异化的因素。

        导航装置包括GPS手机和PND、车载导航装置等,制造商众多,除诺基亚、导航3雄等,还有数不尽的白牌厂商,网络应用如Google Maps、MapQuest等也需要详实的地图数据,但是全球性独立地图供货商却只有Tele Atlas和Navteq 2家。

        2家地图供货商和1票求亲者在2007上演购并大战,最终TomTom以45亿美元购并Tele Atlas,诺基亚提出81亿美元收购Navteq的交易已获得双方董事会同意,只待6月底欧盟委员会审核结果就可完成。

        购并金额相较Tele Atlas和Navteq的年收或获利,或许有些高估,但此1步着眼于掌握最新图资发展创新应用和控制价格方面,有其战略性考虑。

        TomTom购并Tele Atlas后,丢出的第1个大礼,是将其Map Share用户图资分享平台与Tele Atlas分享,TomTom用户透过Map Share回报包括POI、禁止道路速限等的数据变更,等于在原有的Tele Atlas车队外,另外多了2,000万个TomTom用户为其追踪道路变化,可更迅速响应变动,保持地图精确和可靠。

        诺基亚Map 2.0正式版已于5月底提供下载,包含Walk行人导览、卫星地图、进阶搜寻、交通信息、行车导览模式、多媒体都市导览以及其它创新功能。最新版本拥有超过150个国家以及超过1,500万个旅游胜地景点等免费图资,接口并可与PND媲美。诺基亚购并Navteq后,掌握硬件GPS和软件内容,又将如何进一步运用图资,发展创新应用服务,值得期待。

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