数字电视中间件标准将推动市场快速发展

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  数字电视中间件标准工作组组长、深圳市同洲电子股份有限公司副总裁 廖洪涛

  中间件标准的应用必然会极大地推动数字电视市场的发展,这在数字电视“后平移时代”显得尤其重要。

  数字电视中间件技术是数字电视的核心技术之一,目前数字电视中间件标准取得了很大的进步,形成了一套符合中国市场发展的技术体系,下面对中间件标准的总体技术特征及其应用领域做一下简单介绍,以便大家对中间件软件平台有一个初步的认识。

  中间件标准的主要技术特征

  首先介绍一下中间件软件平台的架构。数字电视中间件(DTVM)是数字电视业务系统中的一个重要软件平台,它提供了数字电视交互与增值业务应用的运行环境。运行环境包含了对数字电视的内容格式和传输协议的支持,并为数字电视业务应用提供软件接口。中间件标准对机顶盒软件平台的模型、功能性能、应用编程接口、软件的可靠性与可恢复性、中间件编程接口的一致性测试与认证平台等都进行了规范和说明。数字电视接收设备软件系统可分为接收设备驱动层及系统资源层、中间件软件平台软件层、应用程序层共三个层次。

  其次,中间件软件系统的设计采用层次型架构、模块化组合,使得系统易于升级和扩展。

  再次,介绍一下数字电视应用编程接口功能包。在现代计算机编程技术中,Java(一种可用来开发能在任何计算平台上运行的应用软件的编程语言)深受广大软件设计制作人员的喜爱,且其“开发一次,到处运行”的超越平台限制的特性,成为数字电视交互与增值业务理想的开发工具。在中间件软件平台中,主要包含下列应用程序编程功能包:

  流媒体播放API(应用程序编程接口):流媒体的播放与控制建立在JMF(Java媒体框架)V1.0的基础上。

  回传通道处理API:用于带有回传信道的网络,进行会话、与服务器端通信以及数据传送等事务的管理。

  数据传输API:提供对广播流中所携带文件的访问,用于访问低延时的文件系统和采用DSM-CC(数字存储媒体命令及控制)协议传输的数据。

  应用启动与列表API:提供应用列表、选择与启动。

  事件管理API:为事件的发送与监听提供一种有效、通用的机制,它可用于线程间的通信,为其他功能包事件管理类提供处理方法。

  业务选择API:提供通用的机制向应用程序提供播放频道或选择业务的功能。

  DVB业务信息API:提供必要网络信息,它主要由NIT(网络信息表)、PAT(性能加速技术)、SDT(服务描述表)和BAT(群组关联表)等组成。

  电子节目指南信息API:提供比较抽象和高级的编程接口,以获取所要的节目信息。

  辅助工具API:为交互应用提供媒体平台系统平台的档次、功能特性以及用户喜爱等信息。

  软件平台的两种业务档次 

  根据应用领域和网络状况,数字电视接收设备可分为两种业务档次:单向业务档次是将音频、视频和可广播下载的交互应用程序综合到一起,不但可以提供传统电视的音、视频信息,而且可以提供各种交互业务,这其中交互业务的数据通过业务信息表格方式或者数据轮播方式传送,不需要另设回传通道。典型的交互应用有:电子节目指南、天气预报、本地新闻、股票信息、游戏等。双向业务档次是利用具有回传通道的网络,使得数字电视接收设备能够向播发服务器前端发出各种请求,通过服务器能进行电子商务,典型的业务有电视股票交易、电子购物、体育博彩等。

  数字电视中间件平台的两个档次勾画了两种不同业务发展的轮廓,它们有向下兼容性,即双向业务档次必须支持单向业务档次,但并不是每个技术供应商所提供的中间件平台都需要支持整个应用领域,这与具体的平台实现及市场要求有关。

  推动增值服务快速发展

  中间件标准的使用和推广,使得数字电视真正成为不同厂家都可参与竞争的一个产业,彻底打破某一家技术、系统或设备供应商控制、垄断运营的状况。这无疑是运营商所要求的,同时也是机顶盒生产商所期待的。

  中国的中间件标准符合数字电视产业的实际情况和中国的市场特点。中间件标准将怎样推动数字电视市场的发展呢?具体表现在以下四个方面:

  第一,它会促使电视台、网络公司等数字电视运营商积极采用符合我国国家标准的数字电视中间件系统,包括前端应用与数据的播发服务器系统和接收端的软件系统。这样,运营商可以采用任一家的播发服务器;而机顶盒生产商则可以自由销售,让用户自己去选择,就像购买电视机、DVD播放机一样;对于提供交互与增值业务应用的内容运营商而言,也有了众多的选择,应用的成本也自然会降低。

  第二,机顶盒生产商将会快速移植、集成符合标准的中间件系统。机顶盒生产商的最终目的是销售他们的机顶盒,他只需要移植一家公司的中间件软件便可以在全国的任何网络中运行,被其他运营商所接受,而不像目前这样,如果向不同的运营商提供机顶盒就得移植不同的中间件系统。毫无疑问,中间件标准会极大地降低机顶盒的设计和生产成本,在市场上销售的机顶盒的价格会下降,使用户受益,无形之中促使了数字电视市场的快速发展。

        第三,交互应用将成为运营商进行市场宣传、开展数字电视增值服务的有力工具和杀手锏。中间件标准的实施,使得应用开发的门槛消失,而且开发出的应用可以同时提供给多家运营商,这无疑使应用程序的成本降到最低,使运营商受益,减少数字电视市场的开发费用,从而使运营商开展多层次、全方位的增值业务,有力推动运营的发展。

  第四,目前的运营商启动数字电视,要么不上中间件,要么采用某一家中间件技术公司的私有中间件技术而被其牢牢地卡住了脖子。在第一种情况下,因为内容不丰富,没有交互应用,从而限制了用户的开拓;在后一种情况下,接收机要依赖于某一家中间件技术公司,前端系统、应用开发都得需要这家公司提供,因而价格极贵,成本自然下不来。目前国内多数数字电视运营商没有采用中间件的主要原因在于我国数字电视中间件标准没有正式颁布。

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