12英寸线难盈利 芯片代工巨头聚焦8英寸

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        今年以来,受全球半导体产业增长缓慢、北美市场持续疲软影响,半导体芯片代工企业处境艰难。全球四大代工厂公布的2008年第一季度财报显示,除领头羊台积电有较大幅度增长之外,其他厂商都在为盈利而挣扎,有的还处在产品线转型的阵痛之中。不过,通信和消费电子产品市场的增长给代工企业带来一丝宽慰,这或许预示着半导体产业将走入新的快速上升通道。
  就今年第一季度的销售收入而言,除中芯国际因调整产品结构同比略有下跌之外,其余的台积电、联电和特许半导体3家企业都保持了一定幅度的增长。但论及利润,4家企业苦乐不均。早在若干年前就有人断言:“未来的半导体产业,只有各个领域的第一名才能赚钱。”今年第一季度,芯片代工企业的整体表现似乎印证了这一说法。中芯国际延续去年的颓势而陷入亏损,联电和特许半导体在今年第一季度的盈利分别只有700万美元和240万美元,同比分别下降85.4%和61.9%。相比之下,领头羊台积电的表现十分引人注目。今年第一季度,台积电净利润为8.9亿美元,尽管由于季节性因素比上一季度降低18.4%,但同比增长49.4%;其毛利率也达到43.7%,同比增长15.3%。
  众多芯片代工企业把利润下调归结为12英寸生产线难以盈利。为了改变这种状况,芯片代工企业纷纷将目光重新投向8英寸生产线上。他们认为,8英寸生产线虽然不能参与存储器市场的竞争,但用于生产逻辑产品还是不错的选择,而用于生产模拟产品更是非常好的选择。

  去年10月,台积电收购了美国Atmel的欧洲厂设备(8英寸生产线),并准备将其转移到台积电上海松江厂,以扩充后者产能。今年1月,中芯国际宣布将投资15.8亿美元,在深圳建设集成电路前工序研发生产基地,初期将建设一条8英寸生产线。  

  今年3月,特许半导体出资2.4亿美元完成了对日立半导体新加坡工厂的收购,这笔收购将使特许半导体直接增加大约2.4万片/月的8英寸产品产能。此外,由于日立半导体新加坡工厂目前正为日本芯片厂商瑞萨提供代工,这也意味着特许半导体直接获得了新的客户。

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