寻找嵌入式系统新的增长点

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        支撑起产业发展的强劲动力是背后的市场需求。那么,在嵌入式系统产业持续几年的升温之后,新的市场增长点在哪里?这是产业链上下游企业普遍关心的问题。

        人类社会对信息设备无止境的轻、薄、短、小、低功耗和高可靠性的追求驱动着嵌入式系统的迅猛发展,使其成为当前最热门、最有发展前途的IT应用领域之一。据赛迪顾问研究显示,2007年全球嵌入式系统产业规模达到4081.6亿美元,同比增长17.50%。时至今日,只要我们目之能及,嵌入式系统已经无时不在、无处不有。

  支撑起产业发展的强劲动力是背后的市场需求。那么,在嵌入式系统产业持续几年的升温之后,新的市场增长点在哪里?这是产业链上下游企业普遍关心的问题。

  功能融合、软硬融合、三网融合推动嵌入式终端产品市场成长

  毫无疑问,消费电子现在是,将来还会是拥有最大规模用户的嵌入式系统市场。但用户对电子产品的智能性和易用性越来越高的要求,推动着细分市场出现了新的增长点。那些能够抓住以下三个方面契机的厂商和企业,将会在新的成长性市场占住先机:

  第一、功能融合:iPhone手机的热销、TD-SCDMA首发用户超过300万可谓是嵌入式系统功能融合的最佳注脚。随着3G和移动计算的推广,城市移动信息化、移动商务和移动娱乐等应用模式将逐步普及,手机这种使用最广的嵌入式设备将成为功能融合的最好载体。事实上,功能融合的趋势还远不止体现在手机类产品上,其他如移动多媒体、数字娱乐、汽车电子也必将成为这个趋势的活体例证。

  第二、软硬融合:就本质上来说,嵌入式系统本身就是一个软硬件融合的产物,硬件是载体,软件是灵魂。所谓的软硬件之分,也只是行业内分工的不同而已。但是,近年来硬件软化、软件硬化的现象日趋明显,原本清晰的行业分工也变得日益模糊。最为典型的当属SoC(片上系统)的发展,原本偏硬的芯片设计,现在倾向于提供一种融合软件系统的集成解决方案。此外,一些面向医疗、金融、交通、军事等行业的特殊应用越来越明显地呈现出这种软硬融合趋势。

  第三、3C融合:计算机(Computer)、通讯(Communication)和消费电子产品(Consumer Electronic)的融合是嵌入式终端市场的制高点,也是嵌入式系统产业发展的加速计。从国内外厂商(如联想、TCL、Intel和微软)在3C融合技术和产品方面取得的突破性进展,以及中国经济持续增长带来的消费者向享受型消费的转变,我们已然能够窥见3C融合产品所能拥有的巨大市场空间。

  网络互联设备打造嵌入式系统新的市场增长点

  网络互联是嵌入式系统发展的必然趋势。驱动这个趋势产生的最大动因是Internet无孔不入的渗透力度以及人们对各种电子设备数字化、网络化、智能化的无止境追求。而IPV6又以近乎无限的IP地址空间为移动通信、移动计算、数字家庭、汽车电子等嵌入式设备提供了网络互联的技术可能性。因此,那些能够提供网络互联功能的嵌入式产品将会见证一个日益乐观的成长性市场空间。

  这些嵌入式产品中,首当其冲的是数字家电相关设备。电视机、微波炉、冰箱、电话等都将向数字化和网络化发展,它们通过嵌入式微处理机与家庭网关相连,最后接入Internet,构成家庭信息网络。届时,人们可以远程控制家里的电器设备,还可以享受各种网上服务。此外,嵌入式系统也在向无线网络WLAN发展。ZigBee联盟正在制定的新标准,其关注对象就是瞄准了照明、供暖、冷却控制、工业建筑、自动化以及医疗设备监测等方方面面的嵌入式应用,而其长期目标则是在各种住宅及商用建筑自动化、工业设备监测以及其他无线传感和控制应用中都能部署上无线网络。

  事实上,市场的发展现状已经可以管窥嵌入式互联设备迅猛发展的端倪。据微软统计数据显示,在本年度出货的30亿台嵌入式设备中,约有三分之二将能连接到网络中,并具备服务管理、导航或地图信息册等功能。从2006年到2010年,微软具有连接功能的商用和消费类设备市场将以每年50%的速度增长。尽管如此,目前的因特网技术也只是联接了5%左右的计算装置,大量的嵌入式设备仍需网络连接来提升其服务能力和应用价值。

  支持跨领域应用的嵌入式软件平台市场长期看好

  嵌入式开发是一项系统工程,要求嵌入式系统厂商不仅要提供嵌入式硬件本身,同时还需要提供强大的嵌入式软件和应用开发工具。而且,软件在嵌入式系统中所占比重也是越来越高,功能越来越复杂,对系统的整体性能影响也越来越大。就中国整体嵌入式软件产业来说,其2007年的产值已达1803.6亿元,同比增长23.4%。

  嵌入式软件原本是面向特定领域的专用软件系统。但是,随着各种电子设备网络化、智能化的趋同性,以及受前述功能融合、软硬融合、三网融合趋势的推动,使得开发跨越设备类型的通用嵌入式软件成为必然,已经显露端倪的如浏览器软件、智能人机交互软件等。

  除此之外,以人为中心的普适计算技术所带来的计算挑战,势必将会推动嵌入式软件技术向纵深发展。为适应此发展要求,嵌入式软件也会逐渐告别以往的单机、单工、专属专用的孤岛模型,而走向能够跨越不同领域、不同设备的、可以提供多元服务的新型模型。事实上,Linux平台在嵌入式系统的广泛应用,J2ME技术的深入发展,已成为这一趋势的明证。随着下一代Internet的研发成功和投入使用,必然要求有更多更强的跨领域、跨设备的嵌入式软件产品面世,这也就意味着巨大的市场需求。

  总而言之,关注融合、关注跨领域应用、关注网络互联,这既是嵌入式系统产业自身发展的趋势,也是广大消费者对嵌入式系统产品的特性要求。嵌入式系统产业上下游企业需要加大在这三个方面的人才、资金投入,深刻认识行业发展的本质,并能不断地迎接技术创新的挑战,在各自所属的细分行业中抢占市场先机。

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