骁龙845/麒麟980/苹果A12,来看2018年芯片战争怎么打?

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2017年已经进入最后一个季度,芯片厂商的年度旗舰芯片基本发布完毕,手机厂商的年度旗舰机也已经揭开了面纱。新一轮大战正在紧锣密鼓的准备中,芯片战较之手机战将提前开打,高通、苹果和华为作为手机芯片界的翘楚,在2018年将为我们奉上什么样的“芯”战场?
 
再度领先的骁龙845
据报道,高通公司下一款旗舰芯片骁龙845将于今年年底发布。既然是2017年发布,为什么会被归档到2018年年度旗舰呢?原因在于商用时间一般要晚于发布时间。高通的旗舰芯片基本都是在年关前后发布,代表手机产品在年关的后一年逐渐上市。

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骁龙845的发布时间曝光来源于一个微博博主,他曝光了一张高通的邀请函。邀请函上称,高通将于12月4-8日在夏威夷毛伊岛举办第二节骁龙技术峰会,外界纷纷猜测,高通将于这次峰会上发布新款芯片——骁龙845。但这张邀请函没有披露任何新款芯片的信息,只有一句“智在芯中,有龙则灵”。综合高通历年的发布历程来看,此次技术峰会,骁龙845或将登台亮相。

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骁龙845的配置信息在今年年中就开始逐渐被曝光,如果骁龙845年底发布,骁龙845或许难以赶上7nm工艺制程,因而选择三星的第二代10nm平台进行代工。
 
除了将采用10nm FinFET工艺,骁龙845将搭载4个ARM Cortex-A75核心,4个ARM Cortex-A53核心。另外,产品将配对Adreno 630 GPU来提高图形性能。

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这里面最有玄机的是ARM Cortex-A75和ARM Cortex-A53核心,通过这两点,完全可以笃定骁龙845是AI芯片。今年5月份,ARM在2017台北国际电脑展前夕,正式宣布基于ARM DynamIQ技术的全新移动处理器——Cortex-A75、ARM Cortex-A55 CPU和ARM Mali-G72 GPU。ARM介绍,三款新品旨在进一步加速提升人工智能体验。今年3月份,ARM针对人工智能推出DynamIQ技术,支持设备更加广泛,增强了机器学习,同时核心组合也更加灵活,比如1+3或者1+7的SoC配置。
 
用A75取代A73作为大核,单线程性能提升幅度高达50%,因此骁龙845在多核跑分上定然是会提升一大截,很有可能超越苹果A11。而A55则是在A53的基础上能耗比继续提升,与A53相比,每毫瓦效率提升2.5倍,因此骁龙845的能耗控制将进一步增强。
 
在通信能力上,骁龙845或将是5G级别的。10月17日高通在高通4G/5G峰会上正式宣布推出其5G调制解调器芯片组,并成功成功实现了5G数据连接,在当下5G标准尚未完成制定的情况下,它已领先一步,再次证明了它在移动通信市场所拥有的领先技术优势。由于华为麒麟970已经确认达到了4.5G级别,如果高通想继续领跑需要拿出点干货来,而5G就是一个不错的选择。不过,综合当下全球运营商的布局结果来看,骁龙845达到4.5G的概率更大,因为就算它成了5G芯片,目前也没有成熟的通信网络给它用。
有望逆袭的麒麟980
麒麟970无疑给国产芯打了一针强心剂,它用优秀表现告诉大家,高通和苹果在手机处理器领域不是不可战胜的。在这样的背景下,麒麟980被寄予厚望,人都是贪婪的,在和对手能力持平之后,下一步就是渴望超越,而麒麟980将背负这样的使命。

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工艺制程上,麒麟980很可能成为台积电7nm工艺制程的客户。如果能够赶上台积电的7nm平台,麒麟980在芯片综合能力将被大幅提升,这也是人们认为它能够超越骁龙845的重要依据。
 
麒麟980无疑还会是AI芯片,核心架构上应该和骁龙845差不多,采用ARM Cortex-A75核心和ARM Cortex-A53核心。因此,就算麒麟980赶不上台积电的7nm工艺,那么它的综合性能和跑分应该也是和骁龙845持平。

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麒麟980最大的看点在于GPU。有媒体报道称,今年的麒麟970首发了ARM Mali-G72图形处理器,麒麟980预计也会采用ARM的下一代Mali核心,不过华为很有可能用上自研GPU。
 
目空一切的苹果A12处理器
不管是骁龙845还是麒麟980,在综合能力上无疑是想和苹果A11处理器持平和或者超越。对于和A12处理器持平以目前来看几乎不可能,这就是苹果高傲的资本。
 
代工方面,据台湾电子时报的报道,台积电依然会独家代工A12处理器。

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A11处理器采用6核心设计 ,由2个代号为Monsoon的高性能核心及4个代号Mistral的低功耗核心组成 。A12处理器很可能延续这样的架构,而只在核心性能上做文章,A11单核能力已经达到了4000分级别,A12很可能进一步提高,达到单核跑分秒杀中低端芯片的能力。
 
A12处理器就算什么都不做只在工艺制程上进步,骁龙845和麒麟980也很难打败它。不过假设的事情将不会发生,A11处理器目前只是仿生芯片,苹果在AI方面已经落后华为,A12处理器定然会在AI功能上大有改进,达到真正的AI芯片级别。

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2018年的“芯”战争目前还迷雾重重,骁龙845、麒麟980和苹果A12处理器都存在着很大的变数。不过从以往的经历来看,骁龙845将统治手机CPU天梯榜大半年,而苹果A12处理器将继续和PC处理器叫板性能。最大的变数在于华为麒麟980,是否会给我们一个惊喜:超越骁龙845?

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