高通飞思卡尔豪赌“智能本”

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       据国外媒体报道,美国知名财经杂志《商业周刊》网络版刊文称,高通和飞思卡尔希望通过一个名为“智能本”的全新产品类别来对抗英特尔在上网本领域的主导地位,并在低价笔记本市场获得更高的份额。

  定义新品

  高通和飞思卡尔希望给上网本(netbook)起一个亲切的名字。这两家芯片制造商希望通过一种名为智能本(smartbook)的产品在体积小巧、价格低廉的新兴笔记本市场打破英特尔一家独大的局面。

  手机芯片制造商高通将智能本定义为一种屏幕尺寸在5至12英寸的移动计算设备,该设备专为浏览网络视频和电子邮件而设计。这听起来的确很像上网本。过去一年间,这些低价迷你笔记本电脑已经成为PC领域最为畅销的产品。投资银行高林斯特(Collins Stewart)预计,上网本的销量今年有望翻三倍,达到3000万台。这两类产品的最主要区别在于芯片的生产商。上网本已经被英特尔牢牢控制。

  位于加州圣迭戈的高通去年秋天就开始在内部使用智能本这一称谓,最近他们还专门建立了一个网站来推广这类产品。2004年从摩托罗拉分拆出来的飞思卡尔也将大量的营销预算投向智能本。

  这两家公司为智能本的品牌塑造所做的努力显示出,整个行业都在向着更深层次的产品布局发展。与以往单纯使用台式机、笔记本和服务器这些较为宽泛的术语来划分产品的做法不同,高通、飞思卡尔、AMD以及其他厂商正在创建一些新的设备,它们的体积介于智能手机和上网本之间。

  渐入主流

  这些厂商试图通过专业化的移动计算设备来吸引消费者,而这些设备的成本却比台式机和高端笔记本便宜得多。目前,英特尔在上网本市场占据80%以上的市场份额,而微软的Windows操作系统在这一领域的份额也超过90%,因此,所有竞争对手都将枪口对准了这两家公司。飞思卡尔与6月1日起正式使用智能本一词,该公司营销主管格伦-巴切斯(Glen Burchers)说:“我以前也曾喜欢上网本这个名字。但是随着越来越多的产品以上网本的名义推出,它们却均已被定义为‘Wintel’,即搭配英特尔芯片并装有Windows操作系统的产品。飞思卡尔则希望创建一系列搭配自己的芯片并安装开源Linux软件的上网本。”

  巴切斯表示,智能本将在飞思卡尔今年的消费级市场营销预算中占“最大头”。他说:“这是我们目前正在关注的最为重要的消费级产品。”高通已经开始推广印刷广告以支持智能本品牌。两家企业均未透露各自的支出。但是营销专家却认为,要从零开始创建一个新的产品类别肯定价格不菲。美国西北大学凯洛格管理学院国际营销学教授菲利普-科特勒(Philip Kotler)称,创建上网本这一产品类别总共花费各芯片和PC厂商数亿美元。他说:“这是一笔很大的投资……光是创建一款产品是不够的,你得围绕着这款产品编一个故事。”

  还有很多厂商也在创建其他的产品类别,例如MID、迷你笔记本、超移动PC以及轻薄笔记本。零部件供应商和PC厂商试图通过新的标签来将自己与竞争对手区别开来。

  半导体行业咨询公司Forward Concepts总裁威尔-斯特劳斯(Will Strauss)说:“关键在于营销。大家都希望对外展示自己的产品是独家产品。如果你正确的定义了一个类别,你就可以成为这一领域的老大。” 斯特劳斯说,智能本市场将由去年的30万台增长到差不多4000万台。
  

         引发困惑

  与上网本相比,智能本是否能够获得消费者更多的青睐呢?相对于体积较大的电脑而言,这些厂商更希望将智能本与智能手机联系起来,而且还会据此为消费者设定期望值。由于无法像性能强劲的产品那样处理多样化的任务,上网本已经令不少用户失望。相比而言,智能本则会令消费者意识到,它没有大量内存也不具备强大的运算能力,只能用来运行简单的应用程序。因此,他们或许会因此降低对智能本的期望值。飞思卡尔正在与零售商谈判,希望将智能本放在手机旁边,并远离体积较大的PC。

  德州仪器全球业务开发主管拉梅什-艾耶(Ramesh Iyer)说,增加一类新产品也会有负面影响。比如,消费者可能会感到困惑。高通和飞思卡尔曾邀请德州仪器加入智能本联盟,但是德州仪器拒绝了。艾耶说:“我们不希望在已经令人费解的市场上再创建更多的名字。”不过,德州仪器还是为上网本或类似产品的厂商供应芯片。

  美国市场研究公司Endpoint Technologies总裁罗杰-凯(Roger Kay)认为,智能本还有可能会蚕食智能手机的销量。他说:“随着更多类别的出现,每个市场的平均规模都会缩小。”

  智能本的崛起还有可能对PC的平均售价形成打压。智能本最初零售价约为200美元左右,而上网本则在350美元或更高。美国市场研究公司IDC称,由于上网本热销,2008年第四季度的电脑平均售价下滑了14.3%。

  如果能够对英特尔发起进攻,高通和飞思卡尔宁愿承受这种风险。在为智能本命名之前,高通曾经在全球范围内对数百人发起过问卷调查。高通高级营销总监凯斯-克莱森(Keith Kressin)说:“有的用户甚至完全不需要任何时间便适应了智能本这个词。在最初听到这个词时,智能本比上网本更易为人接受。”

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